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收藏者借给研究所一个琥珀:包含40多个生物引关注

来源: 2019年09月10日

在今年6月的1期美国科学院院报的封面上,是1张菊石的图片,而其所属的论文作者,来自于中国科学院南京地质古生物研究所的研究员王博,论文题目是《缅甸虎魄中的菊石》。6月24日,在接受北青报记者采访时王博表示,这块虎魄来自于1位私人藏家,研究所是从私人藏家那里借来这块虎魄进行研究,并发表了这篇论文。而在以后,这位收藏者不能将这块虎魄转卖给私人,只能捐赠或出售给博物馆,同时在专业研究人员研究这块虎魄时需提供方便。

3厘米大小虎魄内包着40多个生物

24日,王博给北青报记者发来了这块虎魄的清晰图片,照片中可以看到,这块虎魄非常清澈,可以看到虎魄内包括的虫子、螺壳等生物,其中几只虫子腿上的细毛都清晰可辨。

这块虎魄长33毫米、宽9.5毫米、高29毫米,虽然体量不大,但是其中却包括着40多只古诗生物或古生物的遗骸,“这其中绝大多数都是螨虫、和昆虫,但是最珍贵的,还是那个菊石的壳。”

王博说,菊石是生活在海水中的,而虎魄是由天然的树脂构成的,1般来讲虎魄包裹的动物都是陆地上的,像这次能够包住生活在海洋的生物是非常罕见的,特别是在虎魄中发现菊石是非常罕见的,“1般菊石在化石中出现比较正常,但是没有遇到过在虎魄中发现菊石的情况。”

虎魄中菊石生活在距今1亿年前

王博告知北青报记者,这块虎魄虽然只有1个吊坠般大小,但是里面的生物却对研究古代的生态环境有重要的价值,特别是根据研究这块虎魄所写的论文《缅甸虎魄中的菊石》能够发表在美国科学院院报上,更能够说明它的价值。

“菊石是生活在泥盆纪至白垩纪的海生无脊椎动物,他演变非常快,具有年代意义,可以进行做断代的判断,我们通过3维重建等分析,确认这个菊石生活在距今1亿年前。”王博说,“同时,我们研究了这块虎魄中的动物,分析出来它们当时生活在海边的热带森林,有1点像现在的多美尼加沿海地带,这块小小的虎魄对虎魄埋藏学和白垩纪森林生态环境分析提供了新的见解。”

不过王博表示,对这块虎魄,他也有1些“小遗憾”,“通过显微镜我们可以看到,菊石的壳内已有很多沙粒,这说明这块菊石被树脂包裹时已死亡,如果在包裹的时候是活体,就可以够保存下来菊石的软体,这个目前在世界上还没有发现。”

化石来自私人藏家包括生物确认为菊石价值或增长10倍

北青报记者了解到,这块虎魄来自于1位私人收藏者,这块虎魄是他之前从1家私人博物馆那里买来的,购买的时候,大家都认为虎魄中包裹的最大的生物是蜗牛,而不是菊石,而在虎魄中包裹蜗牛的情况比较常见,所以这类虎魄的价值也在“万把块钱左右”。

王博告知北青报记者,这位收藏者之前曾有过量次和研究所合作的经历,“我们在做研究的时候,为了让显微镜或科学仪器更抵近研究对象,常常需要对虎魄进行打磨,很多虎魄是属于个人的,虎魄的具有者会不愿意把虎魄给我们,我们不能强求,只能作罢,但是这位藏家和我们关系比较好,愿意提供帮助,我们也没有对虎魄进行外部的破坏。”他说,“确认虎魄中的物种不是蜗牛而是菊石,这块虎魄从经济价值上来讲,可能增长要最少10倍以上了。”

不过王博表示,对研究者而言,他们更看重的还是虎魄的科学价值,为了保护这块虎魄,他们也于虎魄的具有者签了协议,未来这块虎魄不能够再出手,只能由这位藏家收藏,或赠送、出售给有资质的博物馆,同时,有专业研究者或研究机构想要对这块虎魄进行研究,具有者也要提供相应的便利条件。

(北青报记者付垚)

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